Para os amantes de fotografia e viagem, o prêmio de melhores do ano do National Geographic Travel foram revelados, mostrando as melhores fotos da vida selvagem, maravilha natural e cultura, encontrados neste planeta azul chamado Terra.

O vencedor do grande prêmio foi Reiko Takahashi. A fotógrafa capturou as costas de uma baleia Jubarte atravessando as águas na costa da ilha japonesa de Kumejima. O nome da foto é ‘Sereia’. Reiko recebeu, além do título e aclamação mundial, o prêmio de 10 mil dólares, uma grande vitória para a mulher que deixou seu emprego em um escritório para perseguir sua paixão por fotografias marítimas.

Foto vencedora do grande prêmio: Sereia, por Reiko Takahashi/National Geographic Tavel Photographer of the Year Contest.

“Foi uma cena especial para mim, poder tirar uma foto do animal, completamente relaxado em águas suaves”, explicou Reiko. “Na maior parte do tempo, a cria ficava perto de sua mãe. Em determinado momento, ele começou a pular e bater com o rabo na água perto de nós – era muito amigável e curioso. Finalmente, a mãe, que estava observando por perto, veio pegar o bebê e nadar para longe. Eu me apaixonei completamente por ele e sua muito energética, grande e bonita cauda.”

Além do grande prêmio, outras fotos foram selecionadas em cada categoria. Reiko foi a vencedora na categoria de Natureza, enquanto Hiro Kurashina, do Japão, ganhou a categoria Cidades com sua foto intitulada “Outro dia chuvoso em Nagasaki, Kyushu”, e Alessandra Meniconzi, da Suíça, arrebatou o prêmio da categoria “Pessoas”, pela foto “Cultura do Chá.” Ambos receberam o montante de 2.500 dólares.

Abaixo a seleção de vencedores e segundos lugares. Como uma dica, leia a legenda de cada foto, já que ela oferece introspecções de cada fotografia, escritas pelos próprios fotógrafos.

OUTRO DIA CHUVOSO EM NAGASAKI: Esta é uma visão da rua principal de um bonde em Nagasaki em um dia chuvoso. O bonde é vintage, mas adaptado com modernos equipamentos de bilheteria. Um condutor não está mais a bordo – apenas o motorista solitário. A paisagem urbana tranquila vista através do pára-brisa dianteiro do bonde de alguma forma me chamou a atenção. Essa visão apresenta um grande contraste com os movimentados centros urbanos do Japão, como Tóquio e Osaka. O passeio em um bonde vintage pela rua principal relativamente quieta era uma experiência memorável durante nossa visita de uma semana para a cidade histórica de Nagasaki.
Cultura do Chá: Eu sou fascinada pelo antigo método cazaque de caça com Águias Douradas. Eu segui uma família durante a migração do inverno para o acampamento de primavera. A Mongólia é escassamente povoada, mas os habitantes têm uma cultura muito hospitaleira e acolhedora. O chá para cazaque é um dos atributos da hospitalidade. Não é apenas uma bebida, mas uma mistura de tradição, cultura, relaxamento, cerimônia e prazer. Damel, visto aqui envolta em roupas pesadas de pele, bebe uma xícara de chá para se manter quente nas temperaturas frias.
FLAMINGOS EM RETIRADA: Milhares de flamingos são vistos decolando do colorido Lago Natron, na Tanzânia. Antes de decolar, os flamingos precisam correr um pouco na água para aumentar a velocidade. Naquele momento, suas longas pernas vermelhas criam uma série de ondas de água na superfície do lago. Olhando para baixo do helicóptero, essas linhas onduladas parecem gigantescas plantas aquáticas fluindo na água. Esta foto foi tirada de um helicóptero. hao j / Concurso de Fotógrafo do Ano da National Geographic Travel.

MARTE: Estas torres de areia naturais, cobertas com pedras grandes, são conhecidas como as Pirâmides da Terra de Platten. Eles estão situados na região sul do Tirol, no norte da Itália. Formados séculos atrás após várias tempestades e deslizamentos de terra, essas formações de terra parecem uma paisagem do espaço sideral e mudam continuamente ao longo dos anos e, mais precisamente, ao longo das estações. Este fenômeno natural é o resultado de uma alternância contínua entre períodos de chuvas torrenciais e secas, que causaram a erosão do terreno e a formação destes pináculos. À medida que as estações mudam, as temperaturas se movem entre os extremos e as tempestades afetam a área, as pirâmides desaparecem com o tempo, enquanto novos pináculos também se formam. Marco Grassi / Fotógrafo Geográfico Nacional de Viagens do Ano Concurso

Geometria do Sol: Teotihuacan significa “o lugar onde os deuses foram criados”, e esse é o sentimento exato que os visitantes têm quando caminham pela Avenida dos Mortos neste sítio arqueológico mexicano. Esta pirâmide foi dedicada ao deus do Sol, e eu achei hipnotizante como o sol nascente na imagem conquistou apenas metade da imagem, enquanto a outra metade está nas sombras. Eu sempre amei arqueologia e civilizações antigas, então eu não pude. Espere para visitar o México e explorar os restos da civilização pré-colombiana. Eu planejei minha visita a Teotihuacan ao nascer do sol, para obter uma combinação de luz solar dourada, jogo de sombras e poucas multidões ao redor. Eu voei meu drone para ver se a imagem que eu tinha na minha mente estava realmente lá fora: felizmente para mim, esse quadro estava apenas esperando pela minha câmera! Enrico Pescantini / Concurso de Fotógrafo do Ano da National Geographic Travel
REFLEXÃO: De manhã cedo, eu queria fotografar o nevoeiro, que é épico em Dubai todos os anos, de dezembro a janeiro – e quase todo sonho de fotógrafo nessa parte do mundo. Infelizmente, não consegui ter acesso ao telhado e espiei pela janela envidraçada em um andar inferior. Fiquei emocionada e excitada ao ver como a cidade é linda, e minha animação quadruplicou, assim que Isaw, o reflexo da estrada e a construção do prédio em que eu estava. Eu imediatamente abri a janela para a quantia máxima permitida e cliquei em um único tiro com as mãos esticadas. Gaanesh Prasad / Concurso de Fotógrafo do Ano da National Geographic Travel
SOZINHOS NAS MULTIDÕES: Nesta foto, eu tentei trazer as condições de vida intensas e empilhadas que Hong Kong é famosa em perspectiva para o espectador. Com tantas pessoas vivendo em pequenos espaços, é estranho ver todas essas comodidades vazias. Como viajante solitário, muitas vezes estou sozinho em multidões e esta foto ressoa comigo. Eu mal arranhei a superfície desse incrível ambiente urbano, mas essa imagem realmente resume minha experiência aqui. Gary Cummins / Fotógrafo Geográfico Nacional de Viagens do Ano Concurso
VIAGEM DESAFIANTE: Esta fotografia foi tirada da estação ferroviária do aeroporto de Dhaka durante as férias do Eid. As pessoas estavam voltando para suas casas nas aldeias para passar Eid com as famílias, e a pressa na última hora era imensa. Um homem chamou minha atenção: ele estava pendurado no trem com sua família, tentando entrar no trem. Naquela época, a chuva começou e o trem começou a se mover lentamente. A família tinha ingressos para embarcar no trem, mas não conseguia chegar aos seus lugares. Há muitas pessoas como ele, que vêm a Dhaka para trabalhar – deixando suas famílias e aldeias natais – então, quando recebem férias, não querem perder a oportunidade de passar um tempo com seus entes queridos, não importa o que aconteça. MD Tanveer Hassan Rohan / Concurso de Fotógrafo do Ano da National Geographic Travel

*Observação: a foto capa desta postagem é a vencedora do Concurso de 2017.