Nuvens estranhas que brilham no céu noturno e que estão ficando cada vez mais comuns, podem estar conectadas ao excesso de metano que estamos bombeando para a atmosfera, conforme novo estudo aponta.

Apesar de lindas para fotografar, existe um problema. A má notícia é que o metano é um gás de efeito estufa que está contribuindo para o aquecimento global. Mas a boa notícia é que mais metano significa que mais de nós teremos a chance de ver essas imagens impressionantes, nocturnas ou noctilucentes, de acordo com o estudo, publicado esta semana na revista Geophysical Research Letters.

Nuvens noctilucentes se formam em torno dos polos nos meses de verão, quando o gelo se cristaliza em torno de fragmentos de meteoroides em desintegração, poeira vulcânica e até mesmo plumas de foguetes a 50 milhas acima da superfície, segundo a NASA. Aqui no chão, podemos ver essas nuvens quando o sol mergulha abaixo do horizonte e as ilumina. A primeira vez que as pessoas relataram a percepção de nuvens noctilucentes foi em 1880 após a erupção maciça do Krakatau, um vulcão na Indonésia. Naquela época, nuvens noctilucentes eram vistas poucas vezes por século. Agora, é possível ver uma ou mais nuvens noctilucentes a cada estação, diz o estudo.

Isso é provável porque eles estão ficando mais brilhantes. De acordo com novas simulações feitas em computador, o aumento nos níveis de metano, gás que contribui para o efeito estufa, estão deixando essas nuvens mais brilhantes. Com o tempo, o metano na atmosfera se decompõe em dióxido de carbono e água. Esse vapor de água é responsável pelo clareamento de nuvens noctilucentes, diz o novo estudo. Mais vapor de água significa mais crescimento de cristais de gelo, o que significa nuvens mais brilhantes.

Considere um prêmio de consolação para a lenta destruição de nosso clima, mas as nuvens realmente são belas, especialmente para fotografias.

E, claro, a NASA tirou algumas fotos do espaço.

Nuvens noctilucentes brilham sobre a Antártica nestas imagens coletadas pela Aeronave de Gelo da NASA na espaçonave Mesosphere em 2016.

A fotógrafa Amelia Krales ensina como tirar uma boa foto, na verdade a dica é útil para qualquer tipo de foto noturna. Primeiro, você tem que chegar ao lugar certo: você tem a melhor chance de localizar nuvens noctilucentes a olho nu em latitudes de 55 graus norte a 61 graus norte, diz o estudo.

Em seguida, defina a abertura na lente boa e larga – um abertura de aproximadamente 1,4 – para deixar mais luz atingir o sensor da câmera e diminua a velocidade do obturador, que é medida em frações de segundos. “Quando você quer entrar na maior quantidade de luz possível, você pode ter uma velocidade de obturador abaixo de 1/30, que é onde o tripé entra”, diz Krales. Caso contrário, um aperto instável na câmera pode significar uma exposição borrada. Você também pode aumentar o ISO – o que aumenta a sensibilidade do sensor à luz e é melhor gravar arquivos brutos em vez de formatos compactados porque os arquivos brutos armazenam as informações mais digitais e retêm nuances de tom e cor.

“A tecnologia nos permitiu tirar fotos noturnas de uma forma que realmente não conseguíamos há 20 anos”, diz Krales.

Veja um vídeo feito pela NASA com a captura destas magníficas nuvens:

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